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九卅娱乐靠谱不-获两次普利策奖的历史学家,在这里谈了中学生都该了解的写作“金律”

2020-01-11 18:31:16| |查看: 3320

[摘要] 塔奇曼作为一个获过两次普利策奖的历史学家,通过讲述自己的历史心得,清晰、简明地讲出了非虚构写作的基本原则。巴巴拉·塔奇曼作为一个获过两次普利策奖的历史学家,她很多著作将视角投注在二战、美国建国、中美关系这样严肃、宏大的政治话题,尽管作为非虚构写作的高手,塔奇曼能把这些历史时刻写得如同维克多·雨果的小说一样精彩,但可能并不能引起一般中学生的兴趣。

九卅娱乐靠谱不-获两次普利策奖的历史学家,在这里谈了中学生都该了解的写作“金律”

九卅娱乐靠谱不,看点 本期少年书房推荐的书是美国著名历史学家、作家巴巴拉·塔奇曼的作品《历史的技艺》。在外滩君看来,这本书是谈论非虚构写作最好的书之一。写作这门“手艺”展示了一个人的思维方式、学识积累以及价值观念。塔奇曼作为一个获过两次普利策奖的历史学家,通过讲述自己的历史心得,清晰、简明地讲出了非虚构写作的基本原则。写作的目标是表达出自己的观点,而不是“想当然”,这也是批判性思维的关键。

文丨吴微 编辑丨李臻

《历史的技艺》是美国著名历史学家、作家巴巴拉·塔奇曼(babara w. tuchman)谈论其历史观的一本书,但我在看完第一章之后,就忍不住把她推荐给我认识的那些在美国读高中的小朋友,理由是:

这实在是我读过谈论非虚构写作最好的书之一。

对于国内的中学生而言,很可能多数没有接触过类似“虚构类写作”和“非虚构类写作”这样的区分,大家通常都在为命题作文,或“给材料”作文奋战着,积累可以万变不离其宗的套路,最终可以用在高考的实战中。但事实上,学生能从这种“刷题”式的作文训练中收获甚少。

归根结底,写作是一种表达,是通过最后这一道输出的“手艺”来展示写作者这个人,ta的思维方式、学识积累以及价值观念。如果写作可以完成以上三者的成长,那么这种写作训练还是好的——这也是英美教育中如此看重写作的实质原因。

说回《历史的技艺》这本书。

巴巴拉·塔奇曼作为一个获过两次普利策奖的历史学家,她很多著作将视角投注在二战、美国建国、中美关系这样严肃、宏大的政治话题,尽管作为非虚构写作的高手,塔奇曼能把这些历史时刻写得如同维克多·雨果的小说一样精彩,但可能并不能引起一般中学生的兴趣。

然而这本讲述她历史写作心得的书,在第一部分就十分清晰、简明地讲出了非虚构写作的基本原则,所以真的建议中学生能够读读。

所谓非虚构写作,简单的说,就是以事实为依据,不接受编造的一种写作方式。你可以表达你的主观感受,但每一步论证都要依据事实,依据确定无疑的证据。

在英美课堂里,尽管也会鼓励小孩子把脑海里天马行空的创意故事写出来,但同时绝不会偏废这种非虚构写作的学习,因为批判性思维从此处而来,关注事实、严谨地安排结构与论证,最终表达出自己的观点,而不是“想当然”。

塔奇曼举了很多例子,来说明非虚构写作过程中可能遇到的陷进,这些例子非常有趣,高中生简直可以对照自己的作文来审视自己的思维漏洞:

比如“这是昏暗的一天”,

我相信这样的形容,如果出现在我们学生的作文里,很少会有人会对它有一秒钟的反思,但是塔奇曼说:

“如果一个历史学家写,宣战那天下了很大的雨,那么这是一个由细节佐证的叙述,我们就可以说,这是昏暗的一天。但如果他仅仅写到那是昏暗的一天,而没有提到下雨,我就想知道他的证据何在,式什么让那天变得昏暗。”

紧接着这个例子,塔奇曼又说:

再比如,他(前面的“一个历史学家”)写道,“全体人都有一种好战情绪”,或者,“那是一段非常紧张的时间”,那么,如果他之后没有补充什么证据的话,我就会认为他在毫无节制地做一些无凭无据的叙述。”

毫无节制、无凭无据,这正是我们今天很多文章的“特点”,这些特点不仅出很多中学生未经思维过程的作文中,也出现在很多网络、媒体端,背后的症结,都是缺乏“经由证据达至理论”的训练,最终缺失的是批判性思维。

在《历史的技艺》中,类似于上面这样、实际上能让包括中学生收益的基本写作原则有很多。

这本书分三篇,上篇的“历史技艺”实际上全然在说写作,并且是通过其自身在写作中经验和反思总结的,所以十分可感、易读;

中篇是她一些发表在《纽约时报》、《大西洋月刊》上的特写文章的集合,让人可以用第一章得来的原则来对照体会;

下篇则是她的一些历史观念,从事实而来,有意思的是对照今天的世界亦不过时——它向你展示,为何由证据达至的结论是有力量的,而空口白说的结论会随风湮没。后者你只要打开自己的朋友圈,就能看到无数例证。

所以,我想推荐给中学生的,着重是上篇的内容。上篇总共8篇文章,关于如何用事实说话的写作“金律”闪现其中:

关于写作中的准确性

“叙述,被称为历史的命脉。扔给读者一大堆未经消化的内容、未敢确认的人名和未可定位的地名,对他们来说毫无用处,这是作者的懒惰,或是炫耀所学庞杂的虚荣。”

——摘自《寻找历史》

关于如何中立地运用材料

“原始文献中的偏见是可以预见的,你应该允许它存在,并通过阅读其他版本来修正它。……如果事件恰好还有争议,那么你就有责任检视双方的言论。”

——摘自《寻找历史》

如何得出结论

“如果历史学家屈服于自己的材料,而不是把自己强加于材料,那么,那些材料最终会对他说出历史谜团的答案。”

——摘自《寻找历史》

关于“确凿的细节”

“确凿的细节具有巨大的修正作用……它是一条严格的标准……它可以防止人们因为偏爱自己的理论发明而远远偏离事实基础。……我相信,最为明智的方式是经由证据达至理论,而不是抄其他捷径。

当我遇见一个没有例子佐证的普遍性结论和结论性的叙述时,我就会突然警觉,并想:“给我证据。”

——摘自《计以盎司的历史》

关于排布结构和取舍

“叙述历史不是看上去那么简单和直接。它需要编排、组合和计划。……排布结构最主要的问题时取舍,这是个烦人的事,因为材料总是比你需要放进叙述里的更多……你需要沿着叙述的主线,既不能从关键事件上游弋得过远,又不得遗漏它们,还不能行自己的方便而扭曲材料。这三种情况非常具有诱惑性。”

——摘自《作为艺术家的历史作家》

这样的经验之谈书中比比皆是,我无法一一摘录。但凡对写作有些心得的人,很难不对着这些阐述在内心频频点头。以上的文字看起来都是在讲“如何写历史”,但把历史替换掉,用写作本身来比对,完全没有出入。

而如果学生从一开始就能按照上述要求训练自己的写作,或者说部分写作按照这些原则来练习,那么其思维方式就会受到非常有益的锻练,尤其对那些进入国外大学的孩子来说,等到essay要求放在面前,你就能立刻发现这些原则能起到的帮助。

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